La tour de Babel : expo, mythe et traductions

La tour de Babel : expo, mythe et traductions

 

À Marseille, l’exposition « Après Babel, Traduire », jusqu’au 20 mars 2017 au MuCEM, revient sur le rôle et l’histoire de la traduction au travers d’œuvres d’art pour inviter à une réflexion sur « Babel ».

Babel, définition

« Babel » veut dire « confusion » en hébreu. C’est aussi un synonyme  de diversité des langues. Elle est reprise tout au long de l’histoire de l’humanité en littérature et par les artistes, d’ailleurs qui ne connaît pas la Tour de Babel de Brueghel ?

tour de babel brueghel
La tour de babel de Brueghel

 

Le dictionnaire Larousse définit Babel – ou la Tour de Babel – comme un « lieu où l’on parle un grand nombre de langues différentes ; endroit où règne une grande confusion, où tout le monde parle sans pouvoir s’entendre. » Quant à l’expression communément utilisée : « c’est une Tour de Babel ! », elle désigne un lieu où règnent le bruit, le brouhaha et la confusion.

 

Son origine

Il faut remonter aux temps immémoriaux des livres sacrés, où le peuple de Babylone ne parlait qu’une seule langue, formant un seul et même peuple. Puis, un jour, ils décidèrent d’ériger une tour jusqu’aux cieux pour atteindre le paradis. C’est la tour de Babel, une porte vers le ciel. Mais Dieu, trouvant les hommes de Babylone trop orgueilleux, offrit en punition plusieurs langues. Ne pouvant plus se comprendre, la tour ne fut jamais achevée et les hommes furent condamnés à se disperser sur Terre et à former des peuples différents et étrangers les uns par rapport aux autres. C’est évidemment un récit dont la morale vise à mettre en garde contre l’orgueuil, mais la tour a-t-elle existé ? Certains prétendent que le  mythe est lié à celui de l’Arche de Noé et du Déluge, d’autres affirment que la Tour a bel et bien été construite.

Pour étayer l’hypothèse selon laquelle la tour a bien vu le jour, il faut remonter à il y a environ 5500 ans, en Mésopotamie, lorsque le premier système d’écriture fut créé ainsi que les « ziggourats » ou structure de pierre semblable à des pyramides pouvant atteindre 100 mètres de hauteur en plates-formes successives qui servait de temple au dieu local. Certaines ziggourats sont encore visibles en Irak, dont la plus grande se trouve à Babylone, sur les rives de l’Euphrate, qui aurait servi de modèle à la Tour de Babel. Cette dernière, si l’on en croit des vestiges retrouvés à Babylone, a bien été édifiée en briques cuites assemblées avec du bitume, avec une base carrée et mesurait 91 mètres de haut.  Elle fut reconstruite à plusieurs reprises pour être finalement laissée à l’abandon et ne laisser aux archéologues chevronnés que les vestiges de sa base carrée.

 

Une expression multilingue

Aujourd’hui, le monde compte plusieurs milliers de langues, mais serait-elles toutes issues d’une seule et même langue plus ancienne remontant à plusieurs millénaires ? Le mystère demeure… Ce qui est certain, c’est que le mythe de la tour de Babel est largement répandu et repris dans plusieurs cultures. Ce qui explique que cette expression existe dans d’autres langues, parfois « traduite » à l’identique. Aux Etats-Unis on dira « A tower of Babel » et en espagnol il n’est pas rare d’entendre « la torre de Babel » ou encore « uma torre de Babel » en portugais brésilien. En Hongrie, l’équivalent serait « Bábeli torony », « una Babele » en Italie, « een Babel » aux Pays Bas, « Babeluo bokstas » en Lituanie ou « Turnul Babel » en Roumanie.

 

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Vers une langue universelle ? : https://coursefinders.com/fr/studentlibrary/4522/vers-une-langue-universelle

La grande majorité des langues partagent les mêmes sons : https://coursefinders.com/fr/studentlibrary/5106/la-grande-majorite-des-langues-parlees-dans-le-monde-partagent-les-memes-sons

Le mythe de Babel : http://www.dinosoria.com/tour_babel.htm

 

Bonne découverte !

 

 

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Anne-Claire Grégoire pour CourseFinders

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