¿Cuántas palabras se necesitan para hablar con fluidez un idioma?

?Quante parole servono per parlare fluentemente una lingua?

¿Cuántas palabras se necesitan para hablar con fluidez un idioma?

 

Esta es una de las cuestiones que todos los estudiantes de idiomas se plantean.

¿Cuántas palabras necesito conocer para hablar con fluidez un idioma?

La respuesta a esta pregunta no es tan fácil, pero hoy vamos a tratar de desvelar lo que opinan los expertos sobre este tema.

 

En primer lugar, la pregunta que te debes hacer es:

 

¿Qué es una palabra?

 

Si te estás preguntando cuántas palabras tiene el idioma español, primero de todo hay que definir el concepto de la palabra. Suena simple, pero no lo es para nada. Incluso los lingüistas no logran ponerse de acuerdo sobre este tema.

Estudios recientes sugieren que el castellano comprende desde 80 mil hasta más de 100 mil palabras, si se tienen en cuenta las formas “no marcadas” de las palabras, o sea, considerando solo la forma básica, neutra, sin conjugar el verbo o sin tener en cuenta las formas masculinas/femeninas, singulares y plurales de las palabras.

Es obvio que nadie conoce y utiliza todas las palabras de su propio idioma.

 

Por esto, se ha intentado calcular el número aproximado de palabras utilizadas por el hablante nativo promedio y se ha llegado a la conclusión de que, por lo general, cada uno de nosotros utiliza alrededor de 10 mil palabras del léxico común, es decir, términos que todo el mundo conoce.

 

Es a partir de estos datos, por lo tanto, que deberíamos intentar determinar cuántas palabras deben saber los estudiantes extranjeros de español. El mismo razonamiento será válido también para determinar cuántas palabras deberíamos conocer de un idioma extranjero.

 

Pero, otra cuestión a tener en cuenta es:

 

¿Qué significa “conocer” una palabra?

¿Puedo decir que me conozco, una palabra si entiendo el significado pero no soy capaz de utilizarla durante una conversación?

 

Para responder a esta pregunta, es esencial saber distinguir el vocabulario activo del vocabulario pasivo.

 

El vocabulario activo de una lengua es lo que cada uno de nosotros es capaz de recordar y utilizar activamente cuando piensa, habla o escribe en un idioma extranjero.

 

Por lo contrario, el vocabulario pasivo es ese conjunto de palabras que podemos entender cuando las escuchamos, pero que no somos todavía capaces de utilizar de forma activa.

Por regla general, tanto los hablantes nativos como los que estudian un segundo idioma, tienen un vocabulario pasivo mayor con respecto al vocabulario activo. Para los estudiantes, tratar de convertir el vocabulario pasivo en activo es una de las mejores formas de aprender.

 

Y de las mejores técnicas para conseguirlo es la lectura.

Aquí te damos algunos consejos sobre cómo recordar vocabulario de una lengua extranjera

 

Después de todas estas aclaraciones, finalmente, podemos preguntarnos:

 

¿Cuántas palabras necesito para tener fluidez en un idioma?

En general, podemos describir los niveles de conocimiento de una lengua extranjera de esta forma:

 

Principiante: 250-500 palabras.

 

Después de una semana de estudio intensivo de un idioma, ya serás capaz de abordar unas conversaciones básicas.

 

Nivel intermedio: 1.000-3.000 palabras.

 

Conociendo 1.000 palabras, más o menos, serás capaz de realizar conversaciones más complejas con hablantes nativos, y hacer frente a situaciones de vida cotidiana.

 

Nivel avanzado: 4,000-10,000 palabras.

 

Superando las 3.000 palabras, comenzarás a familiarizarte con un tipo de vocabulario más especializado. Serás capaz de conversar sobre noticias de actualidad, expresar tu opinión y describir conceptos abstractos.

 

Nivel de dominio del idioma: 10.000 palabras.

 

Llegado a este punto, serás capaz de expresarte casi como un nativo. Conocerás una serie de palabras que te permitirán hablar en detalle de casi cualquier tema. Además, tendrás la habilidad de utilizar metáforas y expresiones idiomáticas para expresar mejor tus conceptos.

 

Hablante nativo: más de 10.000 palabras.

 

El número de palabras que un nativo utiliza, como hemos visto, varía de una lengua a otra, por lo que es difícil estimar con precisión las palabras que un hablante nativo conoce. Por supuesto, hay que tener en cuenta que los diferentes idiomas tienen diferentes cantidades de palabras y los niveles pueden variar ampliamente.

 

En este otro artículo te desvelamos todos los secretos para ejercitar la memoria y no olvidar un idioma

 

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